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4月8日(日) 文明は 一体誰が 創ったか? 幾多の知性の 堆積物かも?

 フォレスト・トレンド勉強会。今回取り上げたのは、ウィル・デューラント著『誰が文明を創ったか』という本であった。ピューリッツァー賞受賞作家・デューラントが、人生最後に書き著した本である。もっと正確に言えば、彼は、この著作の途中で死去したので、原稿のままで放置され、それが死後20年も経って発見され、本として出版されたというものである。

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 デューラントは、この本の中で、古代から近代の入り口に至るまで、いかに多くの人々が新しい時代を切り拓くために力を尽くしてきたか、そしてそれらの人々の知性の堆積の上に、いかに今現在の文明が生み出されてきたか、このようなことを時代を追いかけながら論じているのである。それもただ単に、歴史的事実を列挙するのではなく、その時代を生きた人々の意識変化を、時に詩や小説などを引用しながら、文芸書的に書き綴っているのである。
 この本は、500ページを超える大著であった。また、数多くの人たちが登場する本でもあった。だから、必ずしも十分に理解できたとは思えない。改めて機会を見つけ読み直してみたいものだと思った。

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